Арка Веллингтона (Лондон)

Арка Веллингтона (англ. Wellington arch) — монументальное архитектурное сооружение, возведённое в честь победы британских войск под командованием герцога Веллингтона над армией Наполеона под Ватерлоо. Имеется внешнее сходство с Триумфальной аркой в Париже, хотя и несколько уступает последней в величии.

История постройки

В честь победы Великобритании в Наполеоновских войнах королём Георгом IV было принято решение увековечить для истории важность этого события. С этой целью перед архитектором Децимусом Бертоном была поставлена задача придумать проект сооружения и воплотить его в жизнь. Задумка создать арку была великолепной, да и сама она получилась величественной и запоминающейся, несмотря на то, что многие идеи по внешнему оформлению остались нереализованными в виду отсутствия должного финансирования. Постройка арки была завершена в 1830 году.

Поначалу памятник архитектуры именовался Аркой Грин-Парка и был установлен на въезде в центральную часть Лондона, создавая при этом иллюзию начала города. Однако в связи с потребностью расширить дорогу в 80-х годах XIX века Арка была перенесена на угол Гайд-парка. Теперь архитектурный памятник стал «воротами» не в центр города, а на Холм Конституции (отсюда происходит ещё одно название — Арка Конституции).

Внешний вид

По замыслу автора проекта крыша Арки должна была стать площадкой для четвёрки лошадей и собрания монументальных скульптур. Однако спустя 15 лет после окончания строительства там была установлена огромная конная статуя герцога Веллингтона, превратив Арку в обычный пьедестал. Конструкция оказалась настолько нелепой и чужеродной, что перед смертью архитектор завещал значительную по тем временам сумму на снос своего «детища». Несмотря на это статуя герцога простояла ещё почти 40 лет, прежде чем была демонтирована и нашла своё пристанище в городке Олдершот.

Лишь в 1912 году на арке появилась квадрига, управляемая ангелом. В настоящее время это самая большая в Европе скульптура из бронзы. Интересно, что лицо маленького возничего напоминает внешность сына лорда Мичелхема, финансировавшего создание скульптуры.

Внутреннее устройство / пространство

Одна из опор Арки Веллингтона используется в качестве вентиляционной шахты лондонского метрополитена. В другой же, на протяжении 30 лет, вплоть до начала 90-х годов XX века, располагался полицейский участок. Сейчас здесь находится музейная экспозиция, экспонаты которой знакомят туристов с историей и предназначением архитектурного памятника. Также с двух сторон верхней части арки имеются смотровые площадки, откуда открывается хороший вид на окрестности.