Холланд-парк

Холланд-парк (англ. Holland Park) — садово-пакровый комплекс в центре Лондона, главными достопримечательностями которого являются сохранившаяся часть особняка Холланд-хаус, прекрасный сад Киото, летний театр «Опера» и познавательный для детей Экологический центр.

История парка связана с фамилией лордов Холландов, в начале XVII века построивших свой особняк в виде буквы «Н», вокруг которого постепенно образовался сад, граничащий с лесом. Холланд-хаус был особенно известен в первой половине XIX века, когда собирал весь цвет литературной Англии (Байрон, Вальтер Скотт, Чарльз Диккенс), а также политиков из партии вигов. В середине XIX века особняк претерпел реконструкцию: на месте старых конюшен появились бальный зал и оранжерея.

К сожалению, Холланд-хаус до наших дней целиком не сохранился, будучи сильно повреждён авиабомбардировками и пожарами в годы Второй мировой войны. От него осталось только восточное крыло, которое со временем было превращено в молодёжный хостел.

Вход в парк лежит через красивые кованые ворота — то немногое, что сохранилось от Холланд-хауса. Сам парк условно разделён на три зоны: северную, представляющую почти первозданный дикий лес, центральную — собственно декоративная парковая зона, и южную, отведённую для занятий различными видами спорта.

Экскурсия по парку начинается с прогулки по аллее из платанов и каштанов, которая ведёт к открытому летнему театру, где нередко проходят спектакли. Затем можно увидеть Ледяной дом — старинный ледник, необычный потому, что он расположен не под землёй, а на поверхности. Пройдя мимо него, посетители попадают в Голландский сад, который ещё носит название Формального. В самом деле, тут царит правильная геометрия клумб, живых изгородей и дорожек. Гуляя по центральной части парка, можно увидеть необычные сферические солнечные часы.

В северной части парка — природа в её почти первозданном виде. Здесь много экзотических деревьев, таких как ливанский кедр, пунцовый бук и североамериканский дуб. Там же находится озеро с расположенной возле него скульптурой Генри Фокса, третьего лорда Холланда. Не пугайтесь, если вам встретятся дикие птицы и животные: здесь нередки появления сов, ястребов, не говоря о белках, дятлах, кроликах и ежах. Животные почти не боятся человека, их можно кормить и фотографировать.

Прекрасный уголок Холланд-парка — сад Киото в японском стиле. Здесь полностью соблюдены все каноны классического японского миниатюрного сада: валуны, маленькие деревья, пруд с водопадом, каменные фонари и узенькие дорожки.  В пруду плавают яркие карпы кои. Тут же неподалёку есть Павлиний уголок, где на свободе гуляют павлины.

Ещё два «тематических уголка» Холланд-парка — Сад Георгинов и Ирисовый сад. Первый — довольно современный, открыт в 1992 году, а второй создан ранее, так как ирисы традиционно селекционировались в Англии.

На территории Холланд-парк функционируют летний театр Опера и Экологический центр, где расположен живой уголок естественной истории с рыбками и черепашками. Экологический центр регулярно проводит для детей интересные бесплатные мероприятия.

Южная часть парка отведена для занятий бегом и другими видами спорта. Здесь есть поле для футбола, крикетная площадка, а также необычная шахматная доска — площадка площадью в несколько квадратных метров с большими фигурами. Поблизости есть детская игровая площадка и теннисные корты.