Мемориал экипажам авиации

Мемориал экипажам бомбардировочной авиации (англ. Royal Air Force Bomber Command Memorial‎) посвящён памяти 55 573 военных, которые погибли во время Второй мировой войны в составе военно-воздушных сил Великобритании и стран Содружества. Также достопримечательность посвящена всем жертвам среди гражданского населения, погибшим в результате авианалётов противника.

Мемориал представляет собой сооружение в неоклассическом стиле, в центре которого установлен главный монумент — скульптурная группа из семи членов экипажа бомбардировщика (штурман, бортинженер, стрелок, пилот, бомбометатель, наводчик, радист). Они изображены в момент, когда покинули свой самолёт и только что ступили на твёрдую землю после возвращения из очередного боевого вылета.

Постройка Мемориала финансировалась за счёт пожертвований частных лиц. Отдельные бизнесмены и представители искусства выделили значительные суммы на его возведение. В результате удалось собрать 5,6 миллионов фунтов. Материалом для достопримечательности послужил знаменитый портлендский известняк, а также алюминий с тяжёлого бомбардировщика Handley Page Halifax (широко известен как «Галифакс»), который был сбит в Бельгии в мае 1944 года.

Когда строительство Мемориала экипажам бомбардировочной авиации было завершено, оказалось, что для церемонии торжественного открытия попросту нет средств. Сложно вообразить, но расходы на её проведение британцы оценили в 700 тысяч фунтов. Тогда начался новый благотворительный сбор. В этот раз бóльшую часть суммы удалось собрать благодаря пожертвованиям ветеранов. Грандиозное по размаху официальное открытие Мемориала состоялось летом 2012 года.

На одной из стен Мемориала выгравирована известная фраза Перикла «Свободой обладают лишь те, кто имеет мужество защищать её» и Черчилля «Истребители – это наше спасение, но только бомбардировщики могут послужить средством одержания победы».