Мемориал Виктории (Лондон)

Мемориал Виктории (англ. Victoria Memorial) — памятник в честь королевы Виктории (1819-1901), расположенный перед Букингемским дворцом. Именем королевы названа целая эпоха, её жизнь и деятельность достойны уважения и восхищения, поэтому и мемориал воздвигнут с подобающим размахом, воплощая величие всей Британской империи.

Достопримечательность создал известный скульптор Томас Брок в 1906-1924 годах, хотя торжественное открытие состоялось уже в 1911 году, когда мемориал был готов лишь частично. В архитектурном плане он представляет собой сложную скульптурную композицию, которая включает центральный монумент, скульптурные группы и отдельные статуи, барельефы и фризы, а также два бассейна с небольшими фонтанами. Центральный монумент выполнен из пентелийского мрамора, статуи и скульптуры — из каррарского мрамора.

В центре мемориала — памятник королевы Виктории, которая держит в руках символы власти, скипетр и державу. За её спиной расположены символические скульптуры — Истина, Правосудие и Материнство, а вершину постамента венчает крылатая Победа в сопровождении Постоянства (с компасом в руках) и Мужества (с дубиной). Помимо аллегорий на деяния королевы, мемориал также воплощает то, что Британия развивалась как морская, колониальная и промышленная держава. Множество деталей указывают на это, например, дельфины у подножия.

64-летний период правления королевы Виктории (1837-1901) стал для Британии новой эпохой, называемой теперь викторианской. Это было время роста и развития во всех сферах (промышленность, культура, политика, наука, военно-морское дело). И по сей день вторая половина XIX века считается расцветом Британской империи.

Сильно дискредитированные всевозможными скандалами монархи до Виктории не уделяли должного внимания традициям и морали. Она первой заложила основы монархии, которая строилась вокруг крепкой семьи. Не особо вмешиваясь в политические процессы, Виктория, тем не менее, получила признание как мудрая королева, стала воплощением великодушия, образцовой матерью и супругой. В последствии её называли «бабушка Европы», ведь её десять детей вступили в брак практически со всеми видными королевскими семействами Европы.

Виктория была последней из рода Ганноверской династии — после неё на британский престол взошла ныне царствующая Виндзорская династия, родоначальником которой был любимый супруг Виктории, принц Альберт.

25-метровый Мемориал на сегодняшний день остаётся самым высоким памятником в честь британского монарха.