Музей Фарадея

Музей Фарадея (англ. The Faraday Museum) рассказывает о научной деятельности известного учёного мирового масштаба. Здесь представлены инструменты и приборы, воссоздающие обстановку лаборатории знаменитого физика, а также его записи и документы.

Музей Фарадея является одним из отделов Королевского института, который был основан в конце XVIII века по инициативе ведущих ученых Англии того времени. Своей целью новое учреждение ставило не только развитие, но и популяризацию науки путём публичных лекций и опытов. Монументальное трёхэтажное здание с колоннадой на фасаде вмещает сегодня множество научных институций — от лабораторий и лекционных залов до музея. Кстати, Музей Фарадея расположен на цокольном этаже. Он был открыт в 1973 году. Часть музея занимает выставка-описание общих достижений учёных-членов Королевского института, среди которых было 17 Нобелевских лауреатов.

Майкл Фарадей знаком каждому из нас из школьного курса физики. С его деятельностью связаны открытия в области изучения электричества, которые, по сути, открыли путь к широкому использованию его силы в нашей жизни. Ему принадлежит честь многих изобретений от электрических генераторов, электродвигателей и трансформаторов до самих слов «ион», «катод» и «анод», «диэлектрик» или «электролит» в научном обиходе.  

Интересно, что ученый, первым получивший жидкие хлор, аммиак и другие ядовитые газы, отказался из моральных соображений консультировать правительство Великобритании о возможном применении их против российских войск во время Крымской войны. Фарадей отличался строгими религиозными принципами и считал, что наука только дополняет христианское мировоззрение, и даже был старостой своей церковной общины. Не гонясь за славой и почестями, Фарадей дважды отказывался от должности главы Британской академии наук, и не захотел становиться рыцарем Британской империи. Альберт Эйнштейн считал его образцом независимости учёного с твёрдой этической позицией, в его кабинете висел портрет Фарадея.

Спустившись в подвал, можно оказаться в воссозданной физико-химической лаборатории учёного. Здесь есть все устройства, которые Фарадей изобрёл сам или использовал для своих опытов. Первый в мире генератор электричества в виде динамо-машины, магнитно-искровой аппарат, вакуумный насос и многое другое. Все устройства выполнены из меди, латуни и наверняка будут интересны не только ценителям истории науки, но и поклонникам популярного сегодня жанра «стимпанк», имитирующего технологии и стиль XIX века.

Часть большой экспозиции размещена за стеклом в галерее стендов, а ряд приборов в рабочем беспорядке разместился на столе учёного и в окружающих шкафах. Осматривать экспозицию музея можно без посторонней помощи, так как каждый экспонат снабжен поясняющей табличкой, и, в целом, на стендах достаточно справочной информации. Этим Музей Фарадея выгодно отличается от многих музеев, в которых целенаправленно сокращают информацию об экспонатах, чтобы стимулировать посетителей нанимать экскурсовода. Тут есть стенды с информацией и приборами, посвящённые электрохимии, электромагнитной индукции, магнетизму и свету, силовым полям, а также стенд с биографическими материалами — фотографиями и дневниками Фарадея.

Помимо раритетных экспонатов в музее присутствует современный интерактивно-мультимедийный отдел, в котором об открытиях и биографии Фарадея можно узнать в развлекательном формате.