Музей истории садоводства

Музей истории садоводства (англ. The Garden Museum) — реконструкция типичного британского сада XVII века. Основная культурная ценность этого музея не в экзотике, на которую делают ставку в Ботанических садах и оранжереях. Здесь искушённый взор туриста увидит только довольно простые растения, которые были привычны садоводу около трёх веков тому назад. Но это — первый в мире музей истории садоводства.

В район Ламбет, где находится Музей истории садоводства, ведёт мост, на котором находятся каменные колонны с золотыми ананасами — они установлены в честь садовника Традесканта, который и был первым человеком, привёзшим ананасы в Британию.

Сам музей располагается в бывшей Церкви святой Мэри Ламбетской. Эта церковь сохранила некоторые средневековые элементы — например, башню. Но в целом здание было перестроено в викторианском стиле. В 70-х годах прошлого века она утратила своё сакральное значение и подлежала сносу.

Первый в мире музей садоводства появился в общем-то случайно благодаря паре обыкновенных лондонцев, которые хотели посмотреть место захоронения Джона Традесканта, королевского садовника. Благодаря их инициативе, церковь была превращена в музей. Со временем здесь обнаружили ещё ряд захоронений, имеющих историческую ценность. И отец, и сын Традесканты, которые оба были садовниками короля, покоятся также здесь. Традескант-старший был путешественником, побывавшим в разных странах, включая Россию. Он привозил из других стран семена различных растений. Его сын продолжил это занятия и привёз в Англию магнолию и кипарис. Кроме того, оба Традесканта создали коллекцию книг и оружия, чучел, костюмов и других любопытных исторических артефактов.

Первая выставка в Музее истории садоводства была открыта в 1981 году. Основная галерея находится в нефе церкви и экспонаты представляют собой всевозможные виды садовых инструментов от неолита до современности, а также архивы фото, гравюры и книги.

Красивые церковные витражи украшены ещё и монограммой садовников Традескантов. Оба они внесли значительный вклад в развитие садоводства. Традесканция получила своё название как раз в их честь.

Близ церкви находится мемориальный сад, который представляет собой реконструкцию сада XVII века, разбитого в стиле, характерном для Традескантов. Произрастают тут именно те растения, которые связаны с ними. Что касается захоронений, то любопытна семейная могила садовников — на их надгробии можно увидеть дракона, череп, пирамиды и фамильный герб. Также здесь находится могила Уильяма Блая, знакомого нам по произведению «Мятеж на «Баунти»: он привёз хлебное дерево в Вест-Индию с Таити.

Служители музея с удовольствием предоставляют доступ к ботаническим коллекциям и хранящимся в музее каталогам, отвечают на вопросы по поводу ландшафтного дизайна и устройства сада в Англии. Также представлены разнообразные проекты по озеленению и благоустройству Лондона. А рядом находится кафе с домашней выпечкой и магазин с книгами, садовым инструментом и сувенирной продукцией.