Музей дворцовой кавалерии

Музей дворцовой кавалерии (англ. The Household Cavalry Museum) рассказывает об истории Королевских конных гвардейцев (несут службу в составе двух полков: the Life Guards и the Blues and Royals), созданных в 1661 году для охраны Карла II.

Музей расположен в красивом историческом здании, специально построенном в середине XVIII века в качестве казарм и конюшни для гвардейцев. Гвардейская конюшня впечатляет своими размерами — в ней могут разместиться более полутора тысяч лошадей, и, что самое интересное, конюшня многоэтажная — на второй и третий этажи лошадей поднимают на лифте. Порой можно заметить, как на её балконах гвардейцы вычёсывают лошадей. Посмотреть на повседневный быт ухода за лошадьми можно сквозь прозрачную витрину. Если есть желание, можно спуститься в подвал и осмотреть специальную площадку для петушиных боёв, которые в прошлые века были любимым солдатским развлечением.

Непосредственно музей представляет собой галерею. Тут можно во всех подробностях ознакомиться со сложной экипировкой конного гвардейца, которая включает 51 предмет и даже примерить её (что займёт довольно много времени). Можно только удивляться, насколько консервативным оказался подход к форме — фактически за три с половиной века её вид почти не изменился. Всё те же, что и при короле Карле II, блестящие кирасы, высокие ботфорты, сабли, кивера с султанами из конских хвостов. Кстати, на полировку всех этих блестящих предметов у гвардейцев уходит большая часть своего времени.

Королевская конная гвардия выполняет не только церемониальные функции. Она регулярно участвует в военных конфликтах или входит в состав миротворческих контингентов в Азии и Африке, и об этом также можно узнать при посещении музея. По мере развития прогресса вооружение изменялось, а в XX веке гвардейцы «оседлали» уже не лошадей, а бронемашины во время мировых войн. В музее множество наград и регалий за участие в войнах Британской империи, а также полковые музыкальные инструменты, разнообразная конная упряжь (преимущественно дорого и затейливо декорированная) и знаки королевской благодарности в виде кубков, грамот и орденов.

Для посетителя будет удачно застать красивую церемонию развода караула, которая проходит по будним дням в 11 часов утра. При желании можно посетить магазин военных сувениров и, конечно, сделать фотографию с невозмутимым караульным гвардейцем — он возражать не станет.