Музей Королевской гвардии

Музей Королевской гвардии (англ. The Guards Museum) — военный музей, экспозиция которого посвящена истории личной охраны британских монархов. Все видели в кино впечатляющую смену караула гвардейцев в красных мундирах и высоких меховых шапках — именно этим бравым молодцам и посвящён музей неподалёку от Букингемского дворца.

Историю музея нельзя назвать древней, он был открыт в 1988 году, и расположился непосредственно в зданиях Веллингтонских казарм, где и дислоцируется придворная гвардейская часть.  Это длинное трёхэтажное здание светлого цвета. Неподалёку от входа в музей установлена зелёная бронемашина с круглой красной вывеской «Guards museum».

История британской королевской гвардии ведёт своё начало с 1660 года, и все этапы трансформации внешнего облика, символики и вооружения этой элитной военной части можно изучить, пройдя по выставочным залам музея. Например, красный цвет английских мундиров был присущ им с XVII века, а вот высокие шапки из медвежьего меха появились лишь после победы над Наполеоном при Ватерлоо. Тогда такие головные уборы носили лучшие из лучших воинов французского императора — «старая гвардия», и победившие их англичане переняли экстравагантные шапки в качестве знака победы и превосходства.

Несмотря на свой «придворный» статус, гвардия не является чисто декоративным подразделением — напротив, её бойцы регулярно принимают участие в военных конфликтах. Увидеть диорамы, изображающие гвардейцев в боевой обстановке в Ираке и Афганистане можно наряду со стендами, описывающими историю подвигов части во время мировых войн. Кроме вещественных экспонатов, здесь множество картин с героическими деяниями монаршей охраны на поле боя.

Главное украшение музея — исключительно красочная коллекция униформы. Здесь такое богатство цветов, украшений и декора, что каждый мундир напоминает сложное произведение искусства. В полной мере это же можно отнести и к знамёнам, штандартам и прочим регалиям. Экспозиции придаёт разнообразия то, что помимо различия разных эпох, здесь есть и внутреннее разнообразие, ведь в Королевской гвардии по традиции служат пять полков — Гренадёрский, Шотландский, Ирландский, Уэльский и Колдстримский. У каждого из них свой неповторимый стиль.

Конечно же, военный музей был бы неполон без демонстрации оружия. Шпаги, сабли, винтовки и мушкеты, словом, весь арсенал вплоть до миномёта, который стоит у одной из дверей. А так как часть гвардейцев — кавалеристы, то в музее значительное место отведено конской сбруе и наградным кубкам за победы в соревнованиях. Не обошлось в экспозиции и без естественной дани Королевской семье, представители которой часто сами служили в гвардии, о чём свидетельствуют фото, картины и личные вещи.

При музее работает магазин, в котором можно сделать уникальное фото в настоящей гвардейской форме, которую тут дают напрокат. На память можно приобрести мастерски раскрашенных оловянных солдатиков, «армия» которых насчитывает больше сотни экземпляров.