Риджентс-парк

Риджентс-парк (англ. Regent’s Park) — прекрасный парковый комплекс в центральной части Лондона. Включает множество площадок для активного отдыха и спорта. Площадь парка составляет 188 гектаров.

Риджентс-парк ранее назывался Мэрилебон-парк и, подобно многим другим королевским паркам, был некогда королевским охотничьим заповедником. Здесь в XVI веке Генрих VIII охотился на оленей, но затем парк до XIX века использовался сначала как источник древесины, потом как земля под поля и огороды. Ситуация изменилась в начале XIX века, когда король Георг III серьёзно заболел, а регентом стал его сын. Он захотел для себя новый дворец и, соответственно, к нему новый парк. Реализовывать проект было доверено известному архитектору Джону Нэшу, который и назвал новый парк — парком регента (Regent’s park). Новая достопримечательность была закончена в 1835 году, а всего спустя десять лет вход сделали свободным для всех жителей Лондона. С тех пор в парке появились новые здания и интересные места, но планировка его осталась первоначальной — сложная систем колец, соединённых векторами аллей.

Площадь парка составляет около двухсот гектар. Большая часть из них отведена под сектора-цветники, которые называются садами. Они отделены друг от друга внутренними позолоченными воротами. Самый красивый из них — сад королевы Марии, или сад Роз. Он был заложен в 1932 году. Здесь произрастает более тридцати тысяч роз четырёхсот сортов. Многие из них принадлежат к вьющимся сортам, а специальные опоры были сделаны именно для того, чтобы их обвили побеги роз и образовали не только горизонтальный, но и вертикальный розарий. В саду королевы Марии постоянно благоухает чудесный сильный аромат роз, сочетающий самые тонкие оттенки запахов редких сортов. Кстати, все сорта роз помечены табличками с их названиями.

Неподалёку от розария есть спуск к уютному небольшому озеру. Его берега поросли ирисами и папоротником, есть много лавочек для отдыха, а желающие поплавать по озеру на лодке могут взять её напрокат. Прямо в воде установлена бронзовая скульптура орла. Несмотря на небольшие размеры пруда, есть собственный маленький остров, дизайн которого выполнен в японском стиле. Дополняют образ озера красивый выгнутый мостик и маленький водопад.

Гуляя по парку, невозможно не обратить внимание на всю его любовно поддерживаемую в порядке сложную и красивую структуру. Аккуратно подстриженные живые изгороди имеют идеальную форму, а классический английский газон не уступает ковру по красоте. Тем не менее, английский стиль парков подразумевает также обязательное присутствие уголков живой природы в почти нетронутом виде — есть здесь и они, где растут старые дубы, платаны и вязы.

Однако помимо цветочных и ландшафтных красот, парк интересен своей спортивной составляющей. Для этого обустроено множество велосипедных и беговых дорожек, есть теннисные корты, поля для футбола, а также для традиционного английского спорта — крикета.

В Риджентс-парке находится центральная лондонская мечеть, издали её здание похоже на водонапорную башню. Поэтому не стоит удивляться, встречая тут и там в парке людей в мусульманской одежде и с Кораном в руках — это прихожане мечети, которая может вместить пять тысяч человек.

Наконец, если хочется просто посидеть на травке под солнышком и насладиться красивым видом на Лондон, то стоит направиться в северную часть Ридженст-парка — на Примроуз Хилл (Primrose Hill). Это холм, на котором жители столицы любят устраивать пикники из-за его больших открытых солнечных пространств. Тут же есть большая детская площадка.