Алтарь Мира

Алтарь Мира (лат. Ara Pacis Augustae) — уникальный исторический памятник, установленный в 13 году до нашей эры в качестве мемориального алтаря. Торжественные жертвоприношения совершались 30 января и 30 марта. Достопримечательность воздвигли в честь богини мира Пакс и военных побед императора Августа, положивших конец гражданской войне, в которую была втянута вся Римская империя после убийства Юлия Цезаря.

Отметим, что в древнейшие времена римляне не знали такой богини. Её почитание было инициировано лично Августом в рамках его политики, направленной на нормализацию жизни гражданского общества в послевоенный период. Новую богиню изображали молодой женщиной с оливковой ветвью и рогом изобилия.

Мемориальный алтарь являлся типичным сооружением для подобных церемоний своего времени. Главный художественный интерес представляют мраморные стены, украшенные скульптурными барельефами, сюжеты которых подчинены идее всеобщего поклонения и признания величия римской цивилизации.

Северная и южная сторона Алтаря Мира изображают жертвенную процессию, во главе которой выступает император Август (в качестве Великого понтифика). За ним следуют жрецы, семья Августа, сенаторы, патриции и важные граждане Рима. Даже спустя две тысячи лет, наблюдая барельефы в современном состоянии, можно говорить о высоком мастерстве скульпторов, которые добились портретного сходства всех присутствующих. Особенно хорошо изображены радостные дети, улыбающиеся и переговаривающиеся друг с другом.

Западная сторона представляет двух богинь, которые покровительствовали Риму. Первой из них является богиня земли Теллус, покровительница плодородия и изобилия. Теллус увековечена с двумя младенцами на руках, одного из них она кормит грудью, а другой сидит у неё на коленях. Цветы, богатый урожай и фигуры девушек, олицетворявших земные стихии, дополняют композицию. Символизируя благополучие города, эти барельефы служили напоминанием неустанной заботы императора о своём народе. Изображение второй богини на западной стороне, которой выступала богиня Рома, почти не сохранилось, но судя по всему, она восседала на троне из копий и мечей поверженных врагов, держа в руках образ богини победы Виктории, символизируя мир, достигнутый оружием.

Восточная сторона демонстрирует исторические сюжеты становления Римского государства — историю Ромула и Рема, а также Энея, приносящего жертвы Пенатам.

Таким образом, Алтарь Мира, являясь важным памятником античности, даёт возможность каждому туристу получить некоторое представление об устройстве, культуре и традициях римского общества.

В VI веке, после падения Рима (476 год), река Тибр вышла из берегов и полностью затопила Алтарь Мира. Только в XVI веке, когда вода отступила, были обнаружены отдельные сохранившиеся скульптурные элементы и рельефы сооружения.

К планомерным раскопкам и реконструкции приступили в XIX веке. В 1938 году архитектор Витторио Морпурго создал специальное охранное здание для античного памятника. Спустя 50 лет, строение пришло в негодность, стало разрушаться и угрожало сохранности Алтаря Мира. Поэтому в 2006 для достопримечательности построили новый современный музейный комплекс, приурочив его открытие к празднованию дня основания Рима. Здание архитектора Ричарда Майера, из стекла и белого травертина, включает в себя не только помещение с алтарём, но и аудитории, и выставочные залы.