Санта-Сусанна

Церковь Санта-Сусанна (итал. Chiesa di Santa Susanna) — одна из самых старых титулярных церквей Рима. Освящена в честь святой Сусанны (280–295), раннехрестианской мученицы, жившей в Риме во второй половине III века.

Сусанна приходилась племянницей Папе Римскому Гаю и родственницей императору Диоклетиану. Получив прекрасное домашнее воспитание, считалась очень образованной и умной девушкой. При своей внешней красоте отличалась твёрдой верой и горячей любовью к Иисусу Христу. Соблюдая целомудрие, Сусанна отказалась от предложенного ей замужества с приёмным сыном Диоклетиана — Галерием, впоследствии ставшим императором. Разгневанный таким поведением своей родственницы, Диоклетиан приказал обезглавить девушку. Как гласит легенда, Сусанна была казнена в доме своего отца, на месте которого вскоре построили небольшой молитвенный дом. Мужество и непоколебимая вера Сусанны поразили её родственников — все они также приняли христианство и были казнены.

В VIII веке по воле Папы Льва III молитвенный дом разрушили, а на его месте началось возведение базилики с тремя нефами. Во второй половине XV века при Папе Римском Сиксте было принято решение перестроить базилику в более маленькую по площади Церковь Санта-Сусанна, состоящую из одного нефа и двух боковых капелл.

Фасад Санта-Сусанна, выходящий на площадь Сан Бернардо, реализован в стиле барокко известным Карло Мадерна в первом десятилетии XVII века и признан одним из лучших образцов данного архитектурного направления. Внутреннее убранство церкви отличается роскошью и богатством декоративного оформления, особенностью которого являются великолепные росписи. Фрески XVI века, украшающие стены нефа, посвящены историям из жизни святой Сусанны. Роскошный кессонный потолок, выполненный из дерева, декорирован позолоченными элементами. В его центральной части можно увидеть объёмное изображение Богородицы. Полукруглая апсида украшена росписями, которые также посвящены житию Сусанны. Сцена её мученичества изображена в запрестольном образе, за главным алтарём.

В ходе археологических раскопок, проведённых под церковью, были обнаружены остатки античных сооружений, среди которых, как предполагают исследователи, находится часть средневековой базилики и руины античной виллы, где проживали родители Сусанны. На сегодняшний день найденные артефакты можно увидеть под стеклянным полом в помещении ризницы.